Tilbake

Sosiale medier

Deres innflytelse på demokratiet

I dag har de fleste av oss et uproblematisk forhold til sosiale medier. Vi deler ting om livet vårt og «liker» det andre deler. For mange er dette en positiv del av hverdagen, og åpner opp mange muligheter. Vi kan selv velge hvem vi snakker med på nettet, og det er enklere enn før å finne andre med like interesser og hobbyer som oss. Likevel hører vi mye negativt om sosiale medier, f.eks. jakten på «likes», sløsingen av tid, eller at vi har blitt mindre sosiale i den analoge verdenen. Men en problemstilling vi kanskje ikke har hørt så mye om, er hvordan sosiale medier, særlig Facebook, kan påvirke demokratiet. I verste fall kan disse selskapene være en fare for ytringsfriheten.

Facebooks sjef Mark Zuckerberg har uttrykt hvordan målet deres er å holde folk på deres nettsted eller app så lenge som mulig, slik at de blir «sentralen» for all deling og flyt av informasjon på Internett. Vi har kanskje merket det selv, enten på Facebook eller andre sosiale medier, at vi bare «skroller» og «skroller» uten å tenke over hvor lang tid vi har vært på nettstedet. Jo mer tid vi bruker på disse sidene, desto mer makt gir vi dem til å påvirke oss utenfor vårt liv på nettet. En undersøkelse viste at 63 prosent av Facebooks brukere i USA bruker nettstedet som sin eneste nyhetskilde. Denne statistikken er særlig bekymringsfull, siden Facebook allerede har så mye informasjon om oss. Dette gjør det enda lettere for dem å manipulere oss, hvis de ønsker det.

Det har kommet ut nyheter om hvordan Facebook har eksperimentert med sine algoritmer, slik at brukernes nyhetsstrømmer ble endret basert på informasjonen selskapet hadde om dem. Disse nyhetene var særlig knyttet til deres innflytelse på valget i USA. I begynnelsen handlet det om å få flere til å stemme, noe som er et positivt initiativ. Men de har også innrømmet å ha testet ut hvordan nyhetsstrømmene påvirket brukernes følelser, og hvordan positive og negative nyheter påvirket folks politiske holdninger og synspunkter. I tillegg har det blitt avslørt hvordan Facebook har nedprioritert nyheter om konservative politikere til fordel for flere liberale nyhetssaker.

Alt dette er urovekkende, særlig fordi mange ikke er klare over hvor mye personlig informasjon vi deler, og hvordan dette igjen fører til at sosiale medie-selskaper vet nesten alt om oss. Det er ikke rart at noen mener at demokratiet er i ferd med å bli truet, når selskaper med så mye informasjon om oss manipulerer hvilke nyheter og sider av ulike saker vi ser og hører. Forutsetningen for et velfungerende demokrati er fri flyt av informasjon, og at alle sider blir hørt. Problemet er at disse selskapene ikke har noen juridiske ansvar for hva de tillater å bli delt eller hva vi får se på deres nettsteder. De er private selskaper, og trenger egentlig ikke å ha regler som står i samsvar med ytringsfriheten. Derfor er det viktig at vi er kritiske til den informasjonen vi får, og ikke la oss bli så lettlurte. Fordi sosiale medier har åpnet opp for mange nye muligheter, og vi trenger nødvendigvis ikke å lukke oss helt ut fra dem.